Ferðamenn fengu $13.000 sekt fyrir utanvegaakstur

13.000 bandaríkjadalir er ekki lítið magn, sérstaklega á tímum ófyrirsjáanlegs hagkerfis sem hefur gert lífið svo óskaplega dýrt. Að borga svo mikla peninga til að greiða sekt getur verið erfitt. Bandarísk stjórnvöld hafa alltaf ráðlagt fólki sem fara til útlanda að haga sér vel og fylgja reglum sem settar eru í öðrum löndum.

Þrátt fyrir að ríkisstjórnin og íslendingar séu vingjarnlegir í garð útlendinga, þá ríkja enn reglur sem allir verða að fylgja. Meira en 20 erlendir ferðamenn voru sektaðir með $13.000 eftir að þeir voru staðnir að því að aka utanvegar við verndaðar Jökulsárnar á leiðinni til hinnar frægu Öskju.

Mikið tjón

Ísland er almennt talið hinn fullkomni ferðamannastaður. Þetta litla norðlæga land gerir allt sem það getur til að vernda náttúrufegurð sína. Ríkisstjórn landsins hefur sett reglur og reglugerðir til að sporna við því að ferðamenn aki á viðkvæmum landssvæðum ein og söndum, steinum, í ám og á öðrum sambærilegum stöðum. Yfirvöld tilkynntu að ferðamennirnir skemmdu svæði sem nær yfir sex hektara. Merkin sem eftir eru munu ekki hverfa auðveldlega og gætu jafnvel tekið mörg ár að gróa. Þetta er ekki í fyrsta skipti sem slík tilvik hafa átt sér stað. Þrátt fyrir háar sektir sem lagðar eru á brotamenn eru margir ennþá að stunda utanvegaakstur.

Akstursreglur á Íslandi

Ríkisstjórnin hefur skellt skuldinni á bílaleigufyrirtækin og segir að þau hafi ekki upplýst ferðamenn um ströngu aksturs- og umhverfislögin á Íslandi. Til viðbótar við akstur utan vega, gerir ríkisstjórnin ráð fyrir að allir aki á hægri hlið, taki framúr frá vinstri, hafi framljósin alltaf kveikt, öryggisbeltin spennt og tali ekki í símann á meðan á akstri stendur. Allar þessar reglur er gerðar til að vernda umhverfið og það er á ábyrgð allra. Bílaleigufyrirtæki ættu að tryggja að ferðamenn séu vel að sér um íslensk aksturs- og umhverfismál áður en þeir geti leigt bíl.